PathogenXOven

Carleigh Coffin, Ashlyn Soule, Pierce Carrouth, and Delphine Dean

Introduction

The PathogenXOven is a box that would be located at grocery

store checkout lines. The groceries would run through the machine

on the conveyor belt and be exposed to ultraviolet (UV-C)

light before being handled by cashiers.

UV-C light is often used as a disinfecting

agent because it can deactivate viruses, bacteria, and other microbes

without having to physically touch the infected surface. UV-C

deactivates about 99.9% of viruses and bacteria. This method also

takes little effort and time. We expect products to run through the

box for about 30 seconds to be decontaminated.

Technology Description

The PathogenXOven is a sanitization device that will be located

at grocery store checkout lanes. PathogenXOven uses 22 mJ/cm2

UV-C light to offer 99.9% effective sanitization of surfaces.

UV-C is a type of ultraviolet light with a short wavelength that

damages the molecular structure of pathogens

such as bacteria and viruses.

UV-C prevents germs from reproducing by

breaking down its genetic material.

UV-C is much safer than using liquid, alcohol-based sanitizers or

bleach to disinfect groceries because

UV-C light is chemical free and food safe.

The PathogneXOven integrates easily into the normal grocery

store experience: The customer will load the cart onto the conveyor belt.

The groceries will pass through the PathogenXOven. Finally,

The sanitized items will exit the PathogenXOven

and the cashier will continue to scan and bag the groceries. The

UV-C lamp used in PathogenXOven is

fully contained within the walls

so that it is safe for customers and employees

to stand next to it during checkout.

The aluminum walls and thick rubber flaps ensure

that UV-C light is not leaked out of the PathogenXOven.

The mirrored internal surfaces are

engineered with a smooth geometry to

allow for uniformed UV-C light coverage in

the chamber area. The initial prototype of PathogenXOven

cost a total of $221.80 in materials to construct.

Our goal is to market the

PathogenXOven at $400, which would give us a

profit of $178.20 for each PathogenXOven

sold. New testing from Signify and Boston

University suggests that exposure of a UVC dose

similar to what the PathogenXOven uses for 25

seconds will inactivate SARS-CoV-2 with over 99.99% efficacy.

Value/Impact

Even in the face of the global COVID-19 pandemic trips to

the grocery store are still essential.
United States grocery stores average 29 to 41 million

shoppers per day.
A cashier working an 8 hour shift will check out

hundreds of customers.
Cashiers and grocery baggers handle items touched by a

large number of customers. For instance, viruses similar to SARS-CoV-2 can

live on surfaces anywhere from hours to days.

The PathogenXOven can protect our essential workers in grocery

stores as well as customers and reduce the community spread

of diseases like the flu, norovirus, and COVID-19.

There are an estimated 40,000 grocery stores located

in the United States.

The PathogenXOven has the ability to make a large and

lasting impact by

protecting grocery store workers and customers during

essential trips to the grocery store.

Prototype

UVC_2UVC_1

Continued Testing

We are actively working to determine the optimal timing

and speed of the grocery belt through the PathogenXOven

that will be needed to inactivate SARS-CoV-2 and other

pathogens on model grocery surfaces while not disrupting

the standard flow of the checkout process. In order to

determine the optimal timing and speed of the grocery

belt through the PathogenXOven, a luminescent synthetic

virus similar in structure to SARS-CoV-2 will be used. We

will test the virus underneath the UV-C light for varying

lengths of time to determine the optimal length of time

needed to inactivate. In the future we would also like to

test PathogenXOven’s ability to sanitize surfaces against other pathogens.

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